A diabetes é um problema de saúde global, com uma prevalência de 8,8% (425 milhões de adultos vivem com a doença em todo o mundo), sendo que tanto a incidência como a prevalência da doença estão a subir. Embora existam fatores de risco não modificáveis como a história familiar e a idade com um papel no desenvolvimento da doença, outros fatores como o estilo de vida, incluindo a dieta, têm um papel importante na mesma. Alterações de estilo de vida poderão diminuir o risco de diabetes e influenciar a progressão da doença .

Existe uma quantidade razoável de estudos que mostram que uma dieta ocidental, caracterizada por uma ingestão elevada de carne esteja associada a um risco superior de diabetes tipo 2 (DT2), mas que pelo contrário, dietas de base vegetal como a Mediterrânica ou a DASH, caracterizadas por uma ingestão elevada de produtos vegetais como vegetais, frutos, cereais integrais, leguminosas e pouca carne, estejam associadas a um risco inferior de DT2 .

Relativamente à fruta, a ingestão regular parece ser protetor, mesmo depois de um diagnóstico de DT2. Um estudo prospetivo que acompanhou 512891 participantes ao longo de 7 anos, mostrou que o consumo diário de fruta fresca esteve associado a um risco 12% inferior de diabetes tipo 2. A ingestão mais do que 3 vezes por semana de fruta fresca esteve associada a um risco 41% inferior de morte por diabetes e 22% por doença cardiovascular. Além disso, entre aqueles que já têm diabetes tipo 2, a ingestão regular de fruta fresca esteve associado a um risco 17% inferior de morte por qualquer causa e a uma diminuição de 13-28% de desenvolver complicações relacionadas com a doença .

Uma meta-análise a 23 estudos mostrou também que aqueles ingeriram mais fruta tiveram um risco 9% inferior de DT2. No caso dos mirtilos, houve uma diminuição de 25% no risco de DT2 . Outra análise a 3 estudos prospetivos com 187382 participantes mostrou que uma ingestão superior de frutas inteiras específicas, sobretudo mirtilos, uvas e maçãs, poderá diminuir o risco de diabetes tipo 2 e que esses efeitos não estão dependentes do índice glicémico .

Por outro lado, substituir a ingestão de fruta inteira pelo equivalente na forma de sumos, mesmo naturais, esteve associado a um risco superior de DT2. A cada 3 porções de sumo de fruta por semana houve um aumento de 8% no risco de DT2 . Um estudo prospetivo com 192352 participantes acompanhados ao longo de 22-26 anos mostrou que aumentar 0,5 bebidas açucaradas (incluindo sumos 100%) por dia esteve associado a um aumento de 16% no risco de DT2 . Também um estudo clínico aleatorizado que incluiu 63 participantes com DT2 mostrou que não houve diferenças entre aqueles que fizeram tratamento com ou sem incluir fruta na dieta relativamente ao HbA1c, peso e perímetro da cintura. O estudo concluiu que o consumo de fruta não deverá ser restrito em pacientes com DT2 .

Levando em consideração os estudos disponíveis, a ingestão de fruta inteira, mas não os sumos, parece ser protetora em relação ao risco de DT2, antes e depois de um diagnóstico. No entanto, esses estudos utilizam geralmente questionários de frequência alimentar para avaliar a ingestão de frutos e vegetais, o que está sujeito a vieses. De forma a eliminar o mais possível esses vieses, tem sido proposto a utilização de biomarcadores como a vitamina C e carotenoides como indicadores objetivos de ingestão de frutos e vegetais .

Um novo estudo procurou identificar se existe uma relação entre os níveis de vitamina C e carotenoides com o risco de diabetes tipo 2 . Para isso foram comparados 9754 adultos com um diagnóstico recente de DT2 com 13662 participantes sem DT2 que fazem parte do estudo prospetivo EPIC-InterAct com 340234 participantes de 8 diferentes países europeus. Foram observados os seguintes resultados:

  • Níveis superiores de vitamina C estiveram associados a um risco 18% inferior de DT2;
  • Níveis superiores de carotenoides estiveram associados a um risco 25% inferior de DT2;
  • Níveis superiores de vitamina C e carotenoides combinados esteve associado a um risco 34% inferior de DT2 no caso daqueles que ingeriram uma média de 396 g/dia de frutos e vegetais e 50% inferior no caso daqueles que ingeriram 508 g/dia;
  • Por cada incremento de 66 g/dia de frutos e vegetais houve uma diminuição de 25% no risco de DT2.

O estudo concluiu que níveis superiores de vitamina C e carotenoides como um marcador combinado de ingestão de frutos e vegetais estão associados a um risco inferior de diabetes tipo 2. Mesmo um aumento modesto nessa ingestão está associado a benefícios na prevenção da doença .

Outro dos componentes da alimentação que parece ser protetor em relação ao risco de DT2 são os cereais integrais. Um estudo prospetivo que acompanhou 55465 participantes ao longo de 15 anos mostrou que o consumo de qualquer tipo de cereal integral esteve associado a uma diminuição do risco de diabetes tipo 2 :

  • O consumo uma porção (16 g) de cereais integrais por dia esteve associado a uma diminuição de 11% no risco de diabetes tipo 2 no caso dos homens e 7% no caso das mulheres;
  • Entre aqueles que consumiram pelo menos 50 g/dia de cereais integrais houve uma diminuição de 34% no risco de diabetes tipo 2 no caso dos homens e 22% no caso das mulheres;
  • No caso dos homens todos os cereais integrais investigados (trigo, centeio e aveia) estiveram associados a uma diminuição do risco de diabetes tipo 2;
  • Entre as mulheres, apenas o trigo e a aveia estiveram associados a uma diminuição do risco de diabetes tipo 2;
  • Entre os vários produtos com cereais integrais, pão de centeio, de trigo e papa de aveia ou muesli estiveram associados a uma diminuição do risco de diabetes tipo 2.

O estudo concluiu que existe uma relação robusta entre o consumo de cereais integrais e uma diminuição do risco de diabetes tipo 2, sendo que deveria ser recomendado o seu consumo para a população. Estes resultados estão em linha com outros estudos que sugerem que os cereais integrais poderão ser dos alimentos mais importantes na prevenção de diabetes tipo 2.

Para procurar identificar os componentes da dieta mais fortemente associados com o risco de diabetes tipo 2, foi também realizada uma revisão guarda chuva de revisões sistemáticas e meta-análises de estudos prospetivos que procurou avaliar a força da evidência dessas associações . Alguns resultados do estudo:

EVIDÊNCIA DE ALTA QUALIDADE (Diminuição do risco)

  • Cereais integrais (a cada 30g/dia, diminuição de 13% no risco de diabetes tipo 2);
  • Fibras de cereais (a cada 10g/dia, diminuição de 25% no risco de diabetes tipo 2).

EVIDÊNCIA DE ALTA QUALIDADE (Aumento do risco)

  • Carne vermelha (a cada 100g/dia, aumento de 17% no risco de diabetes tipo 2);
  • Carne processada (a cada 50g/dia, aumento de 37% no risco de diabetes tipo 2);
  • Bacon (a cada 2 fatias/dia, aumento de 107% no risco de diabetes tipo 2);
  • Bebidas açucaradas (a cada porção/dia aumento de 26% no risco de diabetes tipo 2).

De acordo com o estudo, tanto os cereais integrais como as fibras de cereais são os componentes da alimentação associados de uma forma mais robusta à redução do risco de diabetes. Mais recentemente, um estudo prospetivo com 194784 participantes livres de DT2 no início do estudo mostrou os seguintes resultados:

  • Aqueles que ingeriram 1 ou mais porções por dia de cereais integrais no pequeno-almoço ou pão escuro tiveram um risco 19 e 21% inferior, respetivamente;
  • Aqueles que ingeriram 2 ou mais porções por semana de flocos de aveia integrais tiveram um risco 21% inferior de DT2, e 12% inferior no caso de arroz integral e gérmen de trigo;

O estudo concluiu que uma ingestão superior de cereais integrais poderá diminuir o risco de diabetes tipo 2 e que o seu consumo deve ser incentivado .

No entanto, mesmo no caso de alimentos com cereais integrais, o seu grau de processamento (mais ou menos triturados) pode determinar os efeitos para a saúde. Alguns estudos sugerem que cereais integrais muito triturados (como em farinhas muito finas) têm um índice glicémico superior do que cereais integrais inteiros ou menos triturados . Um estudo recente mostrou que a resposta glicémica a quatro diferentes pães integrais depende do grau de processamento do grão no caso de adultos com diabetes. No caso da farinha integral moída em mó de pedra a resposta glicémica foi inferior .

Vários estudos sugerem que uma dieta de base vegetal está associada a uma diminuição do risco de diabetes. A análise conjunta a 3 estudos prospetivos com 200727 participantes no total mostrou que aqueles com índices de dieta de base vegetal superiores tiveram um risco inferior de diabetes tipo 2: diminuição de 20% no caso de PDI (dietas de base vegetal) e 34% no caso de hPDI (dietas de base vegetal saudáveis) .

Dentro das dietas de base vegetal, a dieta vegana parece ser aquela que mais diminui o risco da doença. Um estudo prospetivo com 41387 participantes mostrou que uma dieta ovo-lacto-vegetariana esteve associada a uma diminuição de 38% no risco de diabetes tipo 2 e uma dieta vegana esteve associada a um risco 62% inferior da doença .

Uma meta-análise a 9 estudos prospetivos com um total de 307099 participantes mostrou também que dietas de base vegetal estiveram associadas a um risco 23% inferior de diabetes tipo 2. Além disso, nos estudos em que se diferenciou dietas de base vegetal saudáveis (ricas em vegetais, frutos, cereais integrais, leguminosas e frutos secos) de dietas de base vegetal pouco saudáveis (ricas em farinhas refinadas e açúcares adicionados), houve uma diminuição de 30% no risco de diabetes tipo 2.  O estudo concluiu assim que dietas de base vegetal, especialmente aquelas que incluem alimentos saudáveis, poderão ser eficazes na prevenção de diabetes tipo2 .

Também de acordo com o estudo PREDIMED, um consumo frequente de leguminosas, especialmente lentilhas, no contexto de uma dieta mediterrânica, pode diminuir o risco de diabetes em adultos com risco de doença cardiovascular .

Por outro lado, uma ingestão elevada de produtos animais, especialmente carne vermelha e processada e gorduras saturadas, poderão aumentar o risco de diabetes tipo 2. Essa associação poderá ser mediada em parte no caso das carnes vermelhas e totalmente no caso das aves pela ingestão de ferro heme presente nessas carnes . Outro estudo que incluiu no total 149143 homens e mulheres a partir de 3 estudos prospetivos, mostrou que por cada ½ porção por dia de carne vermelha adicional, houve um risco 48% superior de DT2 .

Foi também realizada uma meta-análise a 28 estudos prospetivos, na qual foram observados os seguintes resultados:

  • Uma ingestão superior de carne total (33%), carne vermelha (22%) e carne processada (25%) esteve associada a um risco superior de DT2;
  • Por cada 100g/dia de carne total e carne vermelha houve um risco 36% e 31% superior de DT2, respetivamente;
  • Por cada 50g/dia de carne processada houve um risco 46% superior de DT2.

O estudo concluiu que existe uma relação dose-dependente entre a ingestão de carne total, carne vermelha e carne processada e o risco de diabetes tipo 2 .

A ingestão de carne vermelha mas também de gordura saturada poderá aumentar o risco de DT2, em parte pelos efeitos que poderão ter na resistência à insulina, uma condição associada à doença. Embora ainda não se conheçam inteiramente as causas que levam à resistência à insulina, a gordura, mais do que os hidratos de carbono (especialmente os de qualidade), poderá ser uma das suas principais causas.

Uma dieta rica em gordura está associada a uma acumulação de lípidos nos músculos, o que leva a vários problemas como resistência à insulina, diabetes e síndrome metabólica. Depois de se esgotar a capacidade de armazenamento de lípidos nos adipócitos, os lípidos acumulam-se em tecidos como fígado, coração, pâncreas e músculos (lipotoxicidade). A acumulação de lípidos intramusculares como ceramidas e diacilgliceróis está associada a um aumento da resistência à insulina. Nesse sentido, os níveis de lípidos intramiocelulares poderão ser mais importantes como fator de prognóstico de resistência à insulina do que outros como cintura, IMC e gordura corporal .

Uma dieta de base vegetal, rica em cereais integrais, vegetais, frutos, sementes e frutos secos, com pouco ou nenhum consumo de carnes vermelhas e processadas e pouca gordura saturada parece ser a forma mais eficaz de prevenir diabetes tipo 2.

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